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¿Qué es?

La hepatitis A es una enfermedad contagiosa del hígado que es resultado de una infección del virus de la Hepatitis A (por sus siglas en inglés, "HAV"). Puede variar en severidad desde una ligera enfermedad que dura unas cuantas semanas a una enfermedad severa que dura varios meses.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas suelen iniciar de 2 a 6 semanas después de la exposición al virus. La duración de la enfermedad varía, y la mayoría de las personas se recuperan en un plazo de 3 semanas. La infección por hepatitis A es más severa con la edad, y en raras circunstancias puede causar complicaciones severas y falla hepática.
  • En adultos, los síntomas tempranos incluyen:
    • Pérdida del apetito
    • Náusea y vómito
    • Fatiga
    • Fiebre
    • Dolor de estómago o en los costados
  • También pueden presentarse orina de color amarillo oscuro o marrón, excremento pálido o blanco, e ictericia (ojos o piel amarillos), pero no ocurren en todos los casos. 
  • Algunas personas pueden tener todos los síntomas, o sólo algunos de ellos.
  • Algunas personas infectadas con hepatitis A, especialmente niños pequeños, pueden tener sólo una ligera enfermedad similar a la gripe sin ictericia, o pueden no tener síntomas en absoluto.

¿Cómo se propaga?

  • El virus sale del cuerpo a través del excremento (heces) de personas infectadas. Otras personas se infectan cuando se colocan en la boca manos, alimentos u objetos contaminados con excrementos infectados. La cantidad de contaminación necesaria para esparcir la infección es muy pequeña y no es detectable a simple vista.
  • La hepatitis A puede propagarse:
    • Cuando una persona infectada no se lava las manos cuidadosamente después de ir al baño.
    • Al beber agua o comer mariscos infectados con el virus.
    • Por actividad sexual si las manos o boca entran en contacto con excremento o con partes del cuerpo contaminadas de excremento.
  • La persona es más contagiosa durante las 2 semanas previas y 1 semana posterior a la aparición de los síntomas.
  • La hepatitis A no se propaga por besos, estornudos o saliva.

¿Cómo se diagnostica y trata?

  • La hepatitis A se diagnostica con un examen de sangre.
  • No existe tratamiento específico para hepatitis A.
  • Se recomiendan reposo, dieta baja en grasas y líquidos abundantes. Deben evitarse las drogas y el alcohol.

¿Cómo puede prevenirse la hepatitis A?

  • El mejor modo de prevenir la hepatitis A es por medio de la aplicación de la vacuna contra la hepatitis A, que ofrece protección por muchos años. La vacuna se recomienda para:
    • Todos los niños de 1 a 18 años de edad.
    • Hombres que tienen contacto sexual con otros hombres.
    • Consumidores de drogas (inyectadas y no inyectadas).
    • Viajeros internacionales a lugares donde la hepatitis A es común (incluye todas las partes del mundo excepto Canadá, Europa occidental y Escandinavia, Japón, Nueva Zelanda y Australia).
    • Personas con enfermedades hepáticas crónicas, incluyendo hepatitis B crónica y hepatitis C.
    • Personas con trastornos de la coagulación, como hemofílicos.
    • Todos los que deseen protección contra la hepatitis A.
  • Lavándose las manos cuidadosamente con jabón y agua corriente tibia después de usar el sanitario, cambiar pañales, y antes de preparar o consumir alimentos.
  • Beber agua solamente de fuentes aprobadas. La cloración del agua según las recomendaciones en los Estados Unidos inactivará al HAV. Hervir o cocinar los alimentos (incluyendo mariscos) y bebidas durante al menos 1 minuto a 185°F (85°C) también inactiva al HAV.
  • Si es expuesto al virus de la hepatitis B:
    • Si estuvo expuesto a un individuo infectado en algún momento durante las dos semanas previas a que aparecieran los síntomas de ese individuo o durante la semana posterior, y si no se ha vacunado contra la hepatitis A o tenido hepatitis A, usted puede estar en riesgo de infección por hepatitis A.
    • El tratamiento preventivo a menudo puede prevenir la hepatitis A si se aplica dentro de un plazo de 14 días a partir de la exposición. El tratamiento preventivo puede ser recomendado si usted:
      • Ha consumido alimentos o colocado objetos en su boca que fueron manipulados por una persona infectada de hepatitis A.
      • Ha tenido contacto sexual u otro tipo de contacto íntimo con una persona que tiene hepatitis A.
      • Es un niño que asiste a un programa de guardería, o empleado de uno, en el que otro niño o empleado tenga hepatitis A.

Advertencia de salud para personas que están sin hogar

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Limpieza para matar la hepatitis A

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