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什麼是水痘?

  • 水痘 (chickenpox / varicella)是一種由水痘帶狀皰疹病毒所引起的傳染病。病情一般較為溫和,但若患者是嬰兒、孕婦、成人或免疫系統較弱者,情況也可能很嚴重。
  • 在水痘疫苗面世以前,差不多每個人到成年的時候,都曾經歷過出水痘,而大部分成人都會在孩童時代就患過水痘。

有哪些症狀?

  • 令人感覺痕癢的皮疹最初於身驅和臉部出現,皮膚上有粉紅色的斑點和細小的水泡(「痘」),4至5日內水泡會變乾,並開始結痂。
  • 皮疹可能只是發病的初步徵狀,患者也可能會發燒和感到疲累。
  • 溫和的皮疹可能與少量的水痘同時出現,或嚴重者則皮膚上可能出現很多由水痘引致的損傷。
  • 水痘有時可引致像細菌性皮膚感染及肺炎等嚴重併發症。
  • 一些曾接種水痘疫苗的兒童即使發病,病情也可能比較溫和,皮膚上出現斑點的數量較少,也可能不會出現水泡或結痂。

它是如何傳播的?

  • 水痘病毒的接觸傳染性十分高,散播途徑主要透過與患者的唾液或皮疹,或患者打噴嚏或咳嗽時排出空氣中的呼吸道分泌物直接接觸而發生。病發期通常會在與受感染者接觸後的10至21天內出現。
  • 受感染的患者帶有高度傳染性,一般來說,在皮疹出現前的1-2天直至所有水痘結痂(通常在水痘出現後5日)的期間,都有機會把疾病傳染給別人。
  • 免疫系統受到疾病或藥物削弱的人,可能會出現嚴重並且持續的病情。
  • 從未患過水痘或沒有注射過水痘疫苗的人,若家中有人患上水痘的話,受到感染的機會可高達九成。

它是如何診斷的?

  • 水痘通常以出現的病徵和皮疹的典型外觀而確診。
  • 若診斷不明確或病情嚴重的話,醫護人員有時會採用實驗測試,以判斷病人是否患上水痘。

如何能夠預防水痘?

  • 接種疫苗是預防水痘的最佳方法。水痘疫苗在預防嚴重的水痘病例及其併發症各方面,都非常有效。
  • 我們建議兒童應接種兩次水痘預防疫苗,第一次在出生後的第12個月(即1歲)起開始注射,所有兒童在4至6歲期間,應接種第二次疫苗。
  • 我們亦建議未患過水痘的青少年及成人接受兩次疫苗注射。
  • 若您不清楚自己是否曾患過水痘,您可以跟醫護人員聯絡,安排進行一次血液測試。

若我曾接觸過水痘患者,應怎麼辦?

  • 如果您對水痘已有免疫能力,在大多數的情況下,您不會因此而發病。
  • 若您對水痘並無免疫能力,在接觸水痘患者後的3天內進行疫苗注射,仍能有助預防發病。3至5天後才注射疫苗,則未必能預防發病,但病情可能會較溫和。
  • 可能因水痘而引起併發症的高危人士,例如免疫系統較弱者、孕婦及早產的嬰兒,應立即與醫護人員聯絡。

什麼是帶狀皰疹?

  • 帶狀皰疹,俗稱「生蛇」,是由水痘帶狀皰疹病毒(VZV)所引起,令患者皮膚感到十分疼痛的炎症性皮疹。水痘患者康復後,病毒會終身留在體內。通常病毒不會造成任何問題,但亦有可能於多年後再次出現,引發帶狀皰疹。
  • 帶狀皰疹通常只會影響面部或身體的一邊。病發時皮膚會出現水泡,3至5日後結痂,而病情會持續2至4星期。皮疹出現前,相應範圍內的皮膚會感到痛楚、痕癢或刺痛。其他症狀可能包括發燒、頭痛、寒顫及胃部不適等。
  • 直接觸及帶狀皰疹患者的水泡,可能會令從未患過水痘或接種過水痘疫苗的人出現水痘病症。
  • 我們建議60歲及以上的長者接種帶狀皰疹疫苗,除有助預防帶狀皰疹外,亦能減輕病發時的痛楚和併發症。