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¿Qué es la hipotermia?

La hipotermia es una condición en la que la temperatura del cuerpo de una persona ha bajado considerablemente por debajo de lo normal. Esto ocurre a causa de protección inadecuada contra la exposición a las temperaturas frías. Los muy jóvenes y los ancianos son los más susceptibles a desarrollar hipotermia cuando son expuestos a las temperaturas frías.

El riesgo y magnitud de la hipotermia son influenciados directamente por la presencia de ropa mojada, contacto con metales, viento frío y la magnitud de la gradiente de temperatura entre el cuerpo y su medioambiente. La vulnerabilidad aumenta cuando la circulación está deteriorada por enfermedad cardiovascular, ingestión de alcohol, agotamiento, y/o hambre.

¿Cuáles son los síntomas de hipotermia?
  • Temblores incontrolables
  • Habla lenta o poco clara
  • Sentirse sumamente cansado
  • Tropezar cuando trata de caminar
  • Confusión (la persona no puede pensar claramente)
  • Semi-conciencia o inconsciencia
¿Qué debo hacer si alguien tiene hipotermia?
  • Si una persona llega a estar inconsciente, obtenga ayuda médica inmediatamente. Si ha ocurrido un paro cardiaco (ataque al corazón) haga que alguien llame para pedir asistencia médica y luego aplique Resucitación Cardiopulmonar (CPR).
  • ADVERTENCIA: no caliente a la persona demasiado rápido.
  • Lleve a la persona al interior o a un lugar seco protegido del viento.
  • Quítele la ropa mojada y cubra a la persona con mantas secas. Asegúrese de cubrirle la cabeza, las manos y los pies.
  • Coloque a la persona en un catre o cama cerca de una estufa tibia – no caliente.
  • Póngase al lado de la persona, bajo las cubiertas, para transferirle el calor de su propio cuerpo. Si es posible, haga que otra persona más se eche al otro lado.
  • Déle a la persona un caldo o sopa tibio – no caliente. No le dé alcohol para beber.
  • Envuelva a un infante dentro de su propia ropa (de usted), contra su piel.
¿Cómo puedo prevenir la hipotermia?
  • Vista ropa abrigada, de capas múltiples con buena protección para las manos y los pies (evite el uso de muñequeras, calcetines y zapatos estrechos).
  • Use protección de cabeza abrigada. Esto es particularmente importante ya que una cantidad de calor significante se pierde por la cabeza no protegida.
  • Si es posible, cámbiese ropa seca cada vez que se moje su ropa.
  • Busque resguardo apropiado para mantenerse caliente.