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¿Qué es?

La influenza (gripe) es una enfermedad que afecta principalmente las vías respiratorias y pulmones de las personas. Es causada por los virus de la influenza que se propagan fácilmente de persona a persona. En cada temporada de gripe se propagan varios virus diferentes de la gripe. La gripe puede ser muy seria para:

  • Bebés y niños (especialmente menores de 2 años)
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con diabetes
  • Personas con asma
  • Personas con problemas del corazón o los pulmones o con sistemas inmunes debilitados
  • Personas obesas
  • Incluso los niños y adultos saludables pueden ponerse muy enfermos por la gripe

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas de la gripe suelen iniciar entre 1 y 4 días después de estar expuesto a alguien con gripe.
  • Los síntomas comunes incluyen:
    • Fiebre
    • Tos
    • Garganta irritada
    • Nariz con flujo o congestionada
    • Sensación de cansancio (puede ser extremo)
    • Dolor de cabeza
    • Dolores musculares
    • Algunas personas presentan vómito y diarrea, aunque esto es más común en niños que en adultos
  • En algunos casos, la gripe puede causar neumonía y otras complicaciones serias.

¿Cómo se propaga?

  • Los virus de la gripe se propagan principalmente por gotitas que se forman cuando la gente con gripe tose, estornuda o habla. Estas gotitas pueden aterrizar en las bocas o narices de personas cercanas.
  • Una persona también puede contagiarse de gripe al tocar una superficie u objeto que tenga virus de gripe y tocar luego su propia boca, ojos o nariz.

¿Cómo se diagnostica y trata?

  • Su médico puede diagnosticar la gripe con base en sus síntomas.
  • Su médico también puede hacer pruebas en un frotis del interior de su nariz o de la parte trasera de su garganta.
  • La mayoría de las personas con gripe no necesitan tratamiento médico ni medicamentos antivirales, pero las personas que tengan un alto riesgo de enfermedad severa (ver arriba) deben llamar a su médico si presentan síntomas de gripe.
  • Los médicos pueden recetar medicamento antiviral para evitar enfermedades severas; estos medicamentos funcionan mejor si se administran dentro de las primeras 48 horas a partir del inicio de la enfermedad.

¿Cómo puede prevenirse la gripe?

  • El mejor modo de prevenir la gripe es vacunarse todos los años.
  • La vacuna contra la gripe se recomienda para todas las personas de 6 meses de edad o más.
  • Asegúrese de que todas las personas que vivan con bebés de menos de 6 meses de edad o que los cuiden, así como mujeres embarazadas y otras personas con alto riesgo, se apliquen la vacuna contra la gripe.
  • También puede tomar estas medidas cotidianas para protegerse a sí mismo y a otros de la enfermedad.
    • Cubra su nariz y boca con su manga o con un pañuelo cuando tosa o estornude.
    • Lávese las manos a menudo con jabón y agua o use desinfectantes de manos con base de alcohol.
    • Evite tocarse los ojos, nariz y boca. Tocarse estas áreas propaga los gérmenes.
    • Trate de evitar el contacto cercano con personas enfermas.
    • Quédese en casa y no asista a la escuela o al trabajo hasta que pasen al menos 24 horas de la desaparición de la fiebre, y evite el contacto cercano con otros mientras esté enfermo.